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LAS PELUCAS SALVAN EL ESPÍRITU

La maestra de escuela jubilada Kathleen Pennington, de 78 años, tiene una voz baja y clara, ojos azules brillantes y cabello blanco y esponjoso: lo que hay de él. La quimioterapia para el cáncer de ovario la ha dejado casi calva.

Pero después de unos minutos en Amy of Denmark, un salón de Wheaton especializado en pelucas para personas con pérdida médica del cabello, se produce una transformación notable. Nadie sabría que los rizos nevados y los mechones que rodean su rostro y le rozan el cuello no son los suyos.

¡Se siente bastante bien! Pennington dice sorprendido. ¡También se ve bien! El color está bien.

Los médicos del Holy Cross Hospital le habían dicho a Pennington, residente de Silver Spring desde hace mucho tiempo, que probablemente perdería su cabello después de la segunda ronda de quimioterapia. Los tratamientos generalmente se administran con tres o cuatro semanas de diferencia. Pero en su caso, dijo: '¡Dos semanas después del primer tratamiento, dos tercios salieron en un día! En cierto modo me entró el pánico. Su peluquero le dijo que fuera a lo de Amy, como lo llaman sus clientes.

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En Amy's, la diseñadora de cabello Olga Aguirre miró el cabello restante de Pennington, hizo algunas preguntas y trajo una peluca, mostrándole la forma correcta de ponérsela. Luego cortó y adelgazó el cabello para que pareciera natural y lo peinó, tirando mechones para enmarcar su rostro y ocultar los bordes de la peluca. Aguirre instruyó mientras trabajaba, y la tranquilizó, con una voz cálida cargada del acento de su Argentina natal: 'Volverá, los rizos volverán'.

La peluca sintética, colocada en una base de tejido transpirable, cuesta $ 165, incluido el peinado, y durará hasta seis meses con el uso diario. Para entonces, el propio cabello de Pennington volverá; el cabello casi siempre vuelve a aparecer unas semanas después de la finalización del tratamiento.

Pennington tiene planes para el cabello perdido atrapado en su peine. 'Escuché que el cabello es bueno para las plantas. Tengo un crisantemo especial que me gusta mucho, y voy a ponerle el pelo alrededor y ponerle una capa de guijarros. Ahuyenta a los insectos, dicen ”, dice con satisfacción.

Varias condiciones médicas pueden provocar la caída del cabello. Los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia, que se dirigen a las células cancerosas de crecimiento rápido, también destruyen otras células de crecimiento rápido, incluidas las de los folículos pilosos. Se trata a más personas que nunca, en parte debido a la detección temprana y una tendencia creciente a utilizar un tratamiento agresivo como seguro contra la recurrencia. Maryland tiene la cuarta tasa de mortalidad por cáncer más alta del país, según el Instituto Nacional del Cáncer.

'La pérdida de cabello es muy traumática, especialmente para las mujeres', dijo Susan Jacobstein, trabajadora social clínica del Suburban Hospital en Bethesda.

'Es la última gota, la humillación final después de experimentar tantas pérdidas, incluida la pérdida de control', dijo Jacobstein. “A menudo, los médicos, familiares y amigos no comprenden lo que esto significa para un paciente y pueden tratarlo a la ligera. A veces, los pacientes rechazan el tratamiento debido a la posible caída del cabello. A una mujer le da mucha seguridad tener una peluca a mano antes del tratamiento, le da cierto control ''.

Amy de Dinamarca está en la lista corta de tiendas de pelucas que Jacobstein ofrece a los pacientes que enfrentan la pérdida del cabello. 'Es uno grande y uno de los más antiguos', dijo.

Cyndi Donovan, coordinadora de enfermería del Lombardi Cancer Center en Shady Grove en Rockville, va más allá: 'Ella es la principal a la que referimos personas. Remitimos personas a otros lugares, pero no obtuvimos resultados consistentes. Amy siempre es buena. Tiene una gran selección y su tienda está dirigida a pacientes con cáncer '.

Amy Cordaro, propietaria de la tienda, dice que recibe referencias del Instituto Nacional del Cáncer, consultorios médicos, hospitales, salones de belleza, clientes y Look Good, Feel Better, un esfuerzo voluntario que enseña a las mujeres con cáncer sobre pelucas y maquillaje y les brinda cosméticos gratis. Sus clientes vienen de todas partes, algunos de otros estados. Uno viene de Montreal periódicamente solo para comprar pelucas en Amy's, dice Cordaro.

Los pacientes en el área de Washington a menudo reciben una lista de tiendas de pelucas, incluida Lucien et Eivind en Georgetown, que es pionera en un nuevo método para ayudar a las personas con pérdida permanente del cabello, y Crown Wigs en Silver Spring y Empire Wigs en Rockville, ambas tiene grandes selecciones y precios de descuento, tan bajos como $ 30.

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El seguro médico generalmente paga en su totalidad o en parte por una peluca, con receta médica. Los bancos de pelucas operados por la Sociedad Estadounidense del Cáncer ofrecen pelucas gratis a quienes no pueden pagarlas.

'Hay mucho espacio en este negocio', dijo Cordaro. Es como cualquier otra cosa: ¿por qué no obtener una segunda opinión?

Cordaro, que nació en Dinamarca, ha sido peluquera desde 1957 y abrió su tienda aquí en 1969. Las personas con pérdida de cabello médica constituyen alrededor del 80 por ciento de su negocio de pelucas, dice, y la mayoría de ellos son pacientes con cáncer.

Ella y Aguirre hacen la mayor parte del ajuste y el estilo. 'Estamos viendo más pacientes con cáncer que nunca', dice Cordaro, citando el aumento de la quimioterapia. Hasta 40 pacientes con cáncer por día vienen a Amy's, y la mitad de ellos son clientes nuevos, algunos asustados o deprimidos, que han venido a comprar su primera peluca.

Es una experiencia desalentadora, darse cuenta de que pronto se quedará calvo y buscar algo para reemplazar su cabello. Pero hay una atmósfera acogedora y enriquecedora en la pequeña tienda de Amy que le quita algo de extrañeza.

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Por un lado, es un asunto de familia. Allí trabajan la hija y la nuera de Cordaro. La madre de Cordaro tiene la enfermedad de Alzheimer, 'así que la traigo aquí para que esté conmigo', explicó. La anciana está sentada en una silla junto a la gran ventana delantera, tejiendo tranquilamente, con su viejo caniche medio ciego a sus pies.

Las pelucas cuelgan de las paredes y de los soportes, rojas, rubias, negras y marrones, onduladas y rectas, mechones recortados y caídas dramáticas. La tienda tiene más de mil pelucas.

Cordaro dice que los clientes terminan hablando entre ellos e intercambiando experiencias y números de teléfono, 'algo así como un grupo de terapia, a veces'.

Los clientes son en su mayoría mujeres, aunque hay algunos hombres y niños. Cordaro dice: 'Con una persona que va a perder el cabello, primero miro su cabello, su cara'.

Recomienda que las clientas entren antes de que se les caiga el cabello, para que pueda combinarlo y para que tengan una peluca a mano cuando la necesiten, y que vengan con alguien que las conozca y pueda ayudarlas a elegir.

Luego nos sentamos en las sillas de mimbre y miramos las revistas. Saco varias pelucas, las probamos. La mayoría de las personas eligen algo parecido a su propio cabello la primera vez. Si obtienen una segunda peluca, tal vez elijan esmerilada o de un color o longitud diferente.

'Después de que ella elige uno, lo lavamos y cortamos, le peinamos, se lo ajustamos', continuó Cordaro. “La mayoría de ellos también tienen que diluirse para que luzcan más naturales. Les decimos que regresen cuando pierdan todo el cabello y les ajustaremos la peluca '.

Los ajustes son gratuitos; a veces, un cliente vuelve varias veces. Los dependientes también enseñan a los clientes a cuidar las pelucas. Una peluca debe lavarse aproximadamente una vez al mes. Se puede lavar y peinar en casa o en cualquier salón de belleza, o Amy's lo hará por una tarifa.

Las pelucas sintéticas de Amy cuestan entre $ 125 y $ 250. Una peluca sintética puede verse muy natural y sujeta bien un conjunto.

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Las pelucas de cabello humano cuestan entre $ 125 y aproximadamente $ 2,000. Pueden durar varios años con un buen cuidado. A menudo se ven mejor que los sintéticos. Las pelucas también se pueden personalizar, agregando una raya gris, por ejemplo, o completamente personalizadas. 'Las pelucas han mejorado mucho en los últimos 10 años', dijo Cordaro, y agregó que los fabricantes están respondiendo a la demanda de los pacientes médicos. Son más ligeros, más cómodos. Y las fibras son mejores, se parecen más al cabello real. En los años 60, las pelucas eran brillantes y parecían el pelo de una muñeca. También se han vuelto más baratos.

Un viernes por la mañana reciente, varios pacientes con cáncer se presentaron en Amy's. Gail Waeber, de 42 años, de Middletown, Maryland, estaba allí con su esposo y sus tres hijos, ajustándose su larga peluca marrón ahora que perdió todo el cabello.

La tienda fue recomendada por amigos y ella está contenta con su peluca. Es cabello humano y cuesta alrededor de $ 600. Waeber dijo que perder su cabello 'no fue tan traumático como pensé que sería, porque sabía que tenía la peluca y podía salir sin sentirme avergonzado'. . . . Te hace sentir normal y hace que todos los que te miran se sientan más cómodos. . . . La gente de la tienda ha sido maravillosa. Ha sido una experiencia extremadamente positiva '.

Dean Davis, de 59 años, de Pasadena, vino con su esposa para que le ajustaran su peluca de sal y pimienta hecha a medida de $ 550. 'Me siento mejor con una peluca, especialmente cuando salgo', dijo. En casa, lleva una gorra de los Redskins.

Lois Hammond, de Temple Hills, vino con su hija. 'Probé en otros lugares, pero este era el lugar que lo tenía todo', dijo. 'Otros lugares no tenían la selección, tenías que pedir pelucas y esperar. Y no lo diseñan como aquí '. La enfermera de su médico en Bethesda Naval Medical la derivó a Amy's, y está satisfecha con el resultado: un 'natural' breve y suelto.

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Una mujer de Fairfax con cabello ralo, que pidió no ser identificada, fue traída por su hija como regalo sorpresa.

'Un amigo dijo que vinieras aquí, te sientes como si estuvieras siendo mimado. Es lindo ser mimado y salir luciendo como un millón de dólares ”, dijo la hija.

'Está bien', dijo su madre, inspeccionando el cabello corto y rojizo. 'No pensé que una peluca pudiera verse tan natural. Puedo usar esto para trabajar y nadie lo sabrá. Parecerá que me peiné.

Su hija dice que la diferencia es más profunda.

Puedo verlo en la forma en que sonríe. Para obtener información sobre los bancos de pelucas y los programas gratuitos Luzca bien, siéntase mejor, llame a la oficina de la Sociedad Estadounidense del Cáncer para los condados de Montgomery y Prince George al 301-933-9350. TÍTULO: La diseñadora de cabello Olga Aguirre, arriba a la derecha, ayuda a Kathleen Pennington a ajustar una peluca que se asemeja a su propio cabello blanco suave. Amy Cordaro, izquierda, propietaria de Amy of Denmark en Wheaton, almacena cientos de estilos diferentes de pelucas, arriba a la izquierda. La mayoría de los clientes de la tienda han perdido el cabello por motivos médicos. TÍTULO: Gail Waeber, una paciente de cáncer, dice que conseguir su nueva peluca, ¿no ?, en Amy's ha sido 'una experiencia extremadamente positiva'.