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Canciones para los Orioles

El jardinero de los Orioles, Jeff Conine, conectó un grand slam la primera vez que se acercó al plato con el 'Devil's Dance' de Metallica a todo volumen por los altavoces de Camden Yards. Sucedió a principios de este año y probablemente no fue una coincidencia. Metallica es su banda favorita, y cada vez que Conine batea, el principal cuarteto de thrash-metal del rock resuena en su cabeza, ya sea que esté tocando en el sistema de megafonía o no.

'Me pone en marcha', dijo Conine, arrojándose una camiseta en el vestuario antes del partido del 4 de julio del equipo. Es parte de mi rutina. Me concentra. Cuando estoy de gira, toco esa canción en mi cabeza '.

Para el primera base David Segui, 'Flying High Again' de Ozzy Osbourne funciona. Para el segunda base Jerry Hairston, es 'Ready or Not' de los Fugees. El jardinero Jay Gibbons dice que 'Money for Nothing' de Dire Straits funciona para él, aunque cambiaría la canción si comenzara a decaer.

'Quizás el' Desire de U2 ', dijo. 'Cualquier cosa de U2 estaría bien para mí'.

Los Orioles agitados necesitan toda la ayuda que puedan obtener, y parte de esa ayuda proviene de los altavoces. Aproximadamente la mitad del equipo ha solicitado canciones específicas para sus turnos al bate, con la música retumbando desde los palcos hasta las gradas durante los 10 segundos más o menos que le toma a un jugador pasar del círculo en la cubierta a la caja de bateo.

Hacer malabarismos con toda esta música y un par de docenas de efectos de sonido que provocan alegría es el trabajo de Bob 'Woody' Popik, el DJ de Camden Yards. Alto, de 35 años, totalmente calvo y constituido como un gorila, Popik tiene una barba puntiaguda y una sonrisa traviesa, especialmente cuando está sentado detrás de la consola de la sala de control y la computadora, donde supervisa los sonidos transmitidos por todo el estadio. Popik, un hilandero récord de tiempo completo y fanático de los Orioles de toda la vida, considera que su misión es animar a los jugadores de Baltimore y desmoralizar a la oposición. Nunca está más feliz que cuando un Oriole golpea con seguridad y puede tocar un pequeño baile de una cancioncilla en la zona de anotación, un bajo que dice 'Oh yeeeeeaaaaah' sobre un ritmo funk.

'Como que se lo frota en la cara', dijo Popik, riendo.

Popik tiene melodías para todas las posibilidades de béisbol, incluidas caminatas ('Walk This Way' de Aerosmith, 'These Boots Are Made for Walking' de Nancy Sinatra) tiradas ('Been Caught Stealing' de Jane's Addiction), dobles jugadas (KC y Sunshine Band's 'Así me gusta) '). Cuando el lanzador contrario es retirado de un juego, Ray Charles 'Hit the Road, Jack' le da una serenata de regreso al dugout. Toda la música se almacena en archivos de sonido en una PC, por lo que Popik puede acceder a cientos de canciones con un clic del mouse. Se sienta cerca de un estante de pared con docenas de discos compactos, lo que le permite buscar otras canciones que aún no están en su biblioteca cibernética.

En un momento durante el partido del miércoles, Popik estaba buscando una copia de 'Born in the U.S.A.' de Bruce Springsteen. No pudo encontrarlo, lo que le molestó tanto a él como a Jason Siemer, el joven de 26 años que coordina todos los aspectos de la música, los videos y la acción del marcador en los Yards. La pareja, que se sienta uno al lado del otro, con los ojos fijos en el juego, consultó sobre la selección de canciones durante toda la tarde. Querían algo patriótico para un próximo receso de entrada, pero sin los Springsteen, se conformaron con el schmaltzier 'America', de Neil Diamond.

La selección hace que Siemer, que vive encima de una tienda de discos y se toma su música en serio, trague saliva. Tocará lo que él llama los clichés del negocio: 'Rock and Roll Part 2' de Gary Glitter, 'We Will Rock You' de Queen, pero trabaja duro para mantener fresca su lista de temas. Las nuevas incorporaciones incluyen 'Hash Pipe' de Weezer y 'Sing' de los popsters británicos Travis azotados por el viento, un par de canciones conmovedoras y lo suficientemente accesibles al instante como para estar a la altura. Si un jugador no solicita una canción para su presentación, Siemer elegirá una, buscando algo pegadizo que suene bien reverberando en el estadio y asegurándose de que el country, los clásicos, el hip-hop y el rock alternativo estén bien representados. No es muy diferente de elegir la música para la recepción de una boda, dice. Hay muchos oídos diferentes para complacer.

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'Es una rareza', dijo Siemer, sonriendo y haciendo doble clic con el ratón de Popik. Neil Diamond en el patio.

Algunos O que no han elegido un himno personal dicen que están desconcertados por las elecciones de Siemer, y algunos ni siquiera pueden nombrar la canción. En el vestuario antes del juego, Larry Bigbie, un jardinero derecho llamado recientemente desde las menores, afirmó que no tenía idea de que 'Smells Like Teen Spirit' de Nirvana se desata cada vez que batea. La canción de Fernando Lunar es 'World in My Eyes' de Depeche Mode, que es una novedad para él. 'No sé', es todo lo que dijo cuando se le preguntó al respecto en el vestuario antes del partido.

Cal Ripken tampoco lo sabe. No seleccionó 'Wire' de U2 y no le importa mucho la música, ahora que lo preguntas. 'En el camino aquí escuchamos' Pokémon '[banda sonora] y' Who Let the Dogs Out ', porque era su CD' ', dijo, señalando a su hijo de 7 años, Ryan, que correteaba por el vestuario. . 'De lo contrario, simplemente escucharía libros en cinta'.

El jardinero Melvin Mora, oriundo de Venezuela, no conoce 311, un acto punk de Nebraska con influencia ska que siempre lo acompaña al plato.

'La canción no es buena. Me gusta la música española '.

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Entonces, ¿por qué están jugando al 311?

'¡No sé! Están locos allá arriba '.

¿Qué te gustaría escuchar?

¡Salsa! Oscar D'Leon! dijo, refiriéndose al titán de la salsa venezolana. No tengo ni idea de a qué juegan. Me gusta Oscar D'Leon. Interpretan a Oscar D'Leon, seré feliz. Sube y diles: quiere Oscar D'Leon, salsa. No quiero country rock o lo que sea. No sé qué música ponen allí. Quiero salsa. Eso es todo lo que quiero.'

Siemer dice que aceptará las solicitudes de los jugadores, incluida la de Mora, pero cada canción es examinada antes de acercarse al sistema de megafonía de los Yards. Teme el tipo de fiasco que les sucedió a los Yankees de Nueva York hace dos años, cuando un rap lleno de blasfemias solicitado por el jardinero Tony Tarasco indignó a miles de fanáticos en la Casa que Ruth construyó. (Según los informes, la canción se inició con el juramento edípico de 12 letras que no se puede imprimir). Más tarde, Tarasco culpó al personal de comunicaciones por reproducir la pista 16 en lugar de la pista 15.

Hasta ahora, los únicos problemas de Siemer provienen de 'The Bad Touch', de Bloodhound Gang, una canción que contiene la letra, 'Tú y yo bebé, no somos nada más que mamíferos, así que hagámoslo como lo hacen en el Canal de descubrimiento.' Siemer había usado una versión sin letra de la canción, pero una madre furiosa llamó al día siguiente para decir que su hijo estaba cantando la letra en el camino a casa y afirmó que había aprendido el verso en el estadio.

'Sacamos la canción de inmediato', dijo Siemer. 'No lo necesitamos tanto'.

Él y Popik tienen algunos cientos de canciones grabadas. Y cuando los Orioles están al bate, llenan cada momento de inactividad entre lanzamientos con música, con la esperanza de animar a la multitud para que avive al equipo. En el cuarto, los Yankees dificultaron la creación de impulso; con Roger Clemens lanzando, lideraron a los O de inmediato. Baltimore finalmente contragolpeó en la cuarta entrada, que hizo que Popik se apresurara detrás de su panel de control. Brian Roberts pegó un triple, sacando a relucir 'Wanna Be Startin' Somethin 'de Michael Jackson, una de las canciones oficiales de los Yards.

Llegó Segui y su himno Ozzy. Popik conmovió a la multitud, primero con los aplausos de apertura del clásico de la banda sonora de los 70 de Rose Royce 'Car Wash', luego con el ritmo de 'We Will Rock You', luego las notas de fanfarria de 'Charge!' que se mantiene en una tecla de guardado, F1, lo que le permite provocar 30.000 gritos con una sola pulsación de tecla. Finalmente, Segui conectó, conduciendo a casa de Roberts y lanzando 'Rock and Roll Part 2' (familiarmente conocida como la canción 'Hey!')

La manifestación fracasó poco después y Popik volvió a su programa regular. En varios momentos, llegó a 'One Way u Another' de Blondie, 'Sir Duke' de Stevie Wonder, 'American Girl' de Tom Petty y, a petición de Siemer, 'Holding Out for a Hero' de Bonnie Tyler.

'Está un poco cansado', dijo Popik.

'Pero a la gente le gusta', respondió Siemer.

El jonrón de Jay Gibbons trajo 'Kernkraft 400' por la oscura Zombie Nation. ('¡Arranca!', Ordenó Siemer mientras la pelota pasaba por encima de la cerca.) Cuando el manager de los Orioles, Mike Hargrove, caminó hacia el montículo para sacar un lanzador, salió 'River of Dreams' de Billy Joel, el favorito del manager de los O's. En el camino de regreso del montículo, Hargrove miró a Siemer y Popik y se quitó el sombrero.

No todos los trucos de audio de la pareja funcionan. Cuando se pidió un tiempo de espera para que los jardineros esparcieran suciedad adicional alrededor de la primera base, un retoque a mitad del juego requerido por la lluvia, Siemer tuvo una solicitud curiosa: el sonido de una cerveza al ser vertida en un vaso, uno de las pocas docenas de efectos. en su base de datos. Nadie en la multitud lo entendió, incluido Siemer, quien se encogió de hombros y se rió entre dientes antes de ordenarle a Popik que lo apagara.

Al final, los Orioles perdieron, 4-3. Popik tomó su mouse y comenzó lo que él llama la 'señal del perdedor', una serie de canciones tristes para la triste salida de 48,000 fanáticos del estadio. Una de las canciones es 'Boxers' de Morrissey, que contiene estas letras acertadas: 'Perder frente a tu público local / Deseas que el suelo se abra y te derribe'.

¿Y si el equipo hubiera ganado? ¿Qué canciones hay en la 'señal ganadora'?

Popik se tiró de la barba un momento. Estaba perplejo.

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'No lo sé', dijo. 'No hemos estado jugando mucho'. El jardinero de los Orioles nacido en Venezuela, Melvin Mora, es recibido por la música del grupo punk 311 con influencia ska, arriba, cuando viene a batear en Camden Yards. Cuando se le preguntó sobre su aparente tema principal, dijo: 'No quiero nada de country rock o lo que sea. No sé qué música ponen allí. Quiero salsa. Eso es todo lo que quiero. Himnos del estadio: Al jardinero de los Orioles, Jeff Conine, le gusta escuchar a los rockeros de thrash-metal Metallica cuando está al bate.