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¿Un nuevo significado para 'enfermo como un perro'? La salud de su mascota puede decirle algo sobre la suya.

(Ran Zheng / Para el DNS SO)

PorDaphne Miller 1 de julio de 2019 PorDaphne Miller 1 de julio de 2019

La última vez que traje a mi perro, Pepper, para su examen anual, el veterinarioechó una ceja y comprobó dos veces la ficha médica. ¿Mismo perro? preguntó, claramente sorprendida de que la edad registrada de Pepper no coincidiera con la bola de pelo de capa brillante que rebotaba cuatro pies del suelo frente a ella. A los 17 años, este perro de aguas-Chihuahua es un perro de cartel de ultra longevidad, y estoy encantado de que parezca estar disfrutando de la vida con tanto entusiasmo. Pero a medida que me acerco a los 50, debo confesar que mi celebración de la buena salud de Pepper ha provocado un pensamiento mucho más egoísta: ¿El bienestar de mi compañero de toda la vida podría ser un buen augurio para el mío?

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Reciente estudios hemos apoyado la idea de que las mascotas son buenas para nuestra salud. Ya sea por su compañía o su insistencia en que nos levantemos del sofá y nos movamos (o ambos), las investigaciones muestran que las mascotas pueden reducir la presión arterial, mejorar nuestro estado de ánimo e incluso ayudarnos a vivir más tiempo. Pero me preguntaba algo diferente: ¿La salud de una mascota refleja el estado de salud de su ser humano?

Le hice esta pregunta a Joseph Bartges, profesor de medicina veterinaria en la Universidad de Georgia. Bartges ha estado involucrado en el Una sola salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades iniciativa, un esfuerzo codirigido por médicos y veterinarios para encontrar puntos en común en su trabajo.

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Como veterinarios, a menudo vemos mascotas que tienen los mismos problemas de salud que sus compañeros humanos o que son centinelas de un problema de salud humana, dijo, atribuyendo esto al hecho de que las mascotas y los dueños comparten el mismo entorno y pasan tanto tiempo juntos.

La tendencia de los alimentos procesados ​​y todo lo que ocurre con la industrialización nos está enfermando a ambos, agregó, citando el número cada vez mayor de afecciones relacionadas con la dieta y el estilo de vida, como diabetes, enfermedades cardíacas, enfermedades autoinmunes y cáncer, tanto en mascotas como en humanos. .

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De hecho, cuando investigadores en los Países Bajos estudiaron parejas de mascotas y humanos, encontraron que los perros con sobrepeso eran más propensos a tener dueños con sobrepeso. Debido a que este fue un estudio observacional, es imposible precisar por qué este es el caso, pero los datos sugieren que menos tiempo dedicado a las caminatas fue el mayor predictor de si la pareja tendría sobrepeso. Otro estudio de Alemania sugirió que tendemos a imponer nuestros propios patrones de bocadillos y actitudes sobre el tamaño de las porciones y los alimentos procesados ​​en nuestras mascotas, lo que puede influir en la cantidad de calorías que ingieren en un día. La obesidad también es un problema de salud para los gatos , pero su masa corporal no se correlaciona tan estrechamente con la de su compañero humano. Quizás esto se deba a que los gatos son más capaces de ejercitarse.

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Veo conexiones [dueños de mascotas] todo el tiempo en la oficina, dijo la veterinaria Janet Foley, una defensora de One Health que dirige el Hospital Veterinario Móvil del Condado de Sonoma en el norte de California. Pero debes tener cuidado con la forma en que planteas estos temas delicados. Afortunadamente, soy una persona sociable, pero es más difícil para los veterinarios que solo son amantes de las mascotas.

Foley dijo que se enfoca en dar consejos sobre el estilo de vida de la mascota. Pero luego veo que se apaga una bombilla [para el propietario]. Están pensando: 'Yo también debería hacer eso'.

Nuestras mascotas pueden ofrecer otros conocimientos sobre nuestros problemas de salud.

Tome sus estornudos crónicos, por ejemplo. Si sospecha que pueden ser causados ​​por alergias, es posible que desee ver si el perro de la familia comparte sus síntomas. Según un estudio reciente de Finlandia, la vida urbana, el tamaño reducido de la familia y la desconexión de la naturaleza y otros animales se relacionaron con un mayor riesgo de alergia en los seres humanos y sus perros. (Los perros alérgicos contraen dermatitis atópica canina, que es una especie de eccema para perros). Por otro lado, los perros y sus dueños que vivían en una granja o en un hogar con muchos animales y niños, o visitaban regularmente un bosque, estaban protegidos de alergias.

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Aunque todavía queda mucho por descubrir sobre este efecto granja , muchos inmunólogos están convencidos de que los microbios juegan un papel importante. Desde el nacimiento en adelante (y posiblemente en el útero), las combinaciones de microbios que se encuentran en entornos rurales y naturales parecen entrenar el sistema inmunológico de los cachorros y los niños y hacerlos menos hiperreactivos. Refuerza esta idea el descubrimiento de que el microbioma de la piel en perros y humanos que sufren de alergias difiere de sus contrapartes sanas.

Foley mencionó otra forma en que las alergias a las mascotas podrían darnos una nueva perspectiva sobre nuestra salud personal. El asma felina, explicó, a menudo se desencadena por el humo del tabaco. Entonces, cada vez que haga este diagnóstico, preguntará si hay un fumador en la casa. A veces, un gato con sibilancias puede ofrecerle a alguien la información que necesita para ver que fumar es malo para su propia salud, dijo.

Los animales de compañía también brindan información sobre nuestro bienestar mental y la fuerza de nuestras interacciones sociales. Hay algunos indicios de que los perros pueden comprender el estado mental y las emociones de su cuidador, dijo Therese Rehn, investigadora de animales pequeños de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas. Uno de sus estudios encontró que las personas con un estilo de apego evitativo, lo que significa que huyen de sus sentimientos, a menudo tienen perros que se separan de su dueño cuando se enfrentan a un factor de estrés social. No consideran a su dueño como un refugio seguro, dijo. Un reciente estudio publicado en Nature apoya la noción de que el estado emocional de nuestra mascota puede reflejar el nuestro. Los investigadores midieron los niveles de cortisol en el cabello (un indicador de estrés crónico) en parejas de perros y humanos y encontraron un alto grado de sincronización entre especies. En general, este contagio emocional parecía fluir de los humanos a sus perros y no al revés.

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Según Bartges, la cistitis idiopática felina es un ejemplo de un problema de salud animal irritante que puede darnos un vistazo a nuestra propia psicología. Los gatos con cistitis idiopática no tienen una infección del tracto urinario, pero tienen sangre en la orina, se preocupan mucho, usan con frecuencia la caja de arena y orinan en la casa. (Con la excepción del problema de la caja de arena, esto suena exactamente como la cistitis intersticial, un problema de salud que veo a menudo en mis pacientes humanas).

La cistitis idiopática es provocada por el estrés en el hogar, y los dueños de gatos con cistitis idiopática generalmente están estresados ​​por tener gatos con cistitis idiopática y simplemente se alimenta de sí misma, dijo Bartges. Su investigación indica que el simple hecho de tratar la ansiedad del dueño dándoles la sensación de que están siendo escuchados a menudo puede hacer que los síntomas del gato desaparezcan. Este es un caso en el que tratar al dueño es tan importante como tratar a la mascota, agregó.

Podría ser culpable de sesgo de confirmación, interpretando la evidencia de una manera que confirme mi hipótesis, pero cada veterinario con el que hablé validó la idea de que la salud de una mascota a menudo puede reflejar la nuestra: ansiedad, obesidad, alergias, infecciones gastrointestinales e incluso insomnio son todo trastornos que pueden existir en las díadas de dueños de mascotas.

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De hecho, dadas todas estas asociaciones, les pregunto a todos mis pacientes si tienen mascotas en casa y, de ser así, cómo les va. También les pregunto a los pacientes si reciben consejos de salud personales (directa o indirectamente) de sus veterinarios. La cantidad de veces que escucho ¡Por qué sí! es asombroso. Un paciente le dio crédito a su veterinario por haber resuelto su problema de sueño a largo plazo. (Me dijo que tratara las pulgas de mi perro, que me deshaga de su collar ruidoso y que la saque de la cama). Otro dijo que fue la gentil persistencia de su veterinario lo que la llevó a dejar de fumar.

Kate Hodgson, veterinaria de la facultad de medicina de la Universidad de Toronto, ha escrito extensamente sobre la integración del enfoque de One Health en una visita médica. Ella recomienda que los médicos de atención primaria pregunten de forma rutinaria sobre las mascotas de la familia y consideren colaborar con el veterinario de la familia, siempre que los pacientes den su permiso.

Bartges quiere llevar las cosas aún más lejos. Más del 90 por ciento de los dueños de mascotas consideran que [sus mascotas] son ​​miembros de la familia, así que ¿por qué no iniciar una práctica de especialidades múltiples en la que pueda verlos a todos juntos en la misma habitación?

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Quizás esté en algo. Esta podría ser la próxima tendencia sanitaria.

Mientras tanto, desde nuestra última visita al veterinario, he notado que Pepper está desarrollando una catarata. Puede que sea el momento para míO ve a que me revisen los ojos también.

Daphne Miller es médica de familia y autora de Farmacología y El efecto de la jungla.

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