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'N Sync, en peligro' Celebrity '

En una década, cuando los cinco miembros de 'N Sync recuerden sus años de platino, ¿qué momento los avergonzará más?

Hay muchas posibilidades. Podría ser la secuencia de apertura de la gira 'No Strings Attached' del año pasado, en la que nuestros héroes colgaban de cables conectados a la parte superior del escenario, vestidos como vagabundos y bailando como marionetas. Podría ser el breve coqueteo de Justin Timberlake con las trenzas o el tinte magenta de Joey Fatone. Ciertamente, 'Space Cowboy (Yippie-Yi-Yay)', un loco juego del salvaje oeste en 'No Strings Attached' del año pasado, es un contendiente.

Sin embargo, existe la posibilidad de que 'Pop', el primer sencillo del nuevo álbum de la banda, 'Celebrity', se lleve los máximos honores. No son solo las letras de autocompasión, aunque despotricar contra los detractores: 'Cansado de sentirme a mi alrededor, animosidad', seguramente parecerá una tontería cuando estos tipos tengan 35 años y trabajen en el circuito de las ferias estatales, preguntándose ¿De qué nos quejamos? No, lo que hace de esta canción una mina de oro de vergüenza futura es su frenético afán de saquear cualquier cosa y a cualquiera. En menos de cuatro minutos, hay raspaduras en el tocadiscos, el ronroneo característico de los tambores electrónicos y muchas voces al estilo de Michael Jackson de la era 'Bad'. Además, en la coda de la canción, Timberlake gorgotea y gruñe como una caja de ritmos humana, un sonido que era novedoso cuando los Fat Boys lo popularizaron a mediados de los 80.

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De acuerdo, nadie compra un disco de pop adolescente con la esperanza de ser original. 'N Sync Inc. se ha convertido en una de las mayores máquinas de flujo de efectivo de la música al tragarse todas las tendencias de hip-hop y R&B de los últimos años y escupirlas en trozos tan dulces y cremosos que pueden obstruir las arterias. 'Celebrity', el trombótico cuarto álbum de la banda, altera poco este enfoque de colesterol alto. Al igual que con su predecesor, que se vendió por miles de millones, 'No Strings Attached', las canciones de este álbum se introducen en tu corteza cerebral en solo nanosegundos, una señal segura de que no las quieres allí.

Hay una finta temprana en 'Celebrity' en la dirección de 'edge', que 'N Sync parece pensar que es en gran parte una cuestión de sonar molesto. En la canción principal, los muchachos están muy enojados por su propia fama, que, les gustaría que supieras, es más onerosa de lo que parece. 'Si no fuera una celebridad, ¿serías tan amable conmigo?' Justin se pregunta. En 'The Game Is Over', una chica de dos tiempos está acorralada en sus propias mentiras, mientras que el ritmo de una muestra del videojuego Pac-Man late de fondo.

Sin embargo, en la canción 4, llega 'Girlfriend' y 'N Sync ha dejado el acto desencantado. Una vez más, los chicos se han convertido en los caballeros originales que saben bailar y cuidan sus modales. 'Si fueras mi novia, yo sería tu estrella brillante, la que te muestra dónde estás'. Esta es la esencia del atractivo de 'N Sync: el sentido de moderación y deber de un Eagle Scout, junto con un corte de pelo maravilloso y una línea temprana en los últimos pasos de baile. Es apropiado que cuatro de las canciones de este álbum hayan sido coescritas por el coreógrafo de la banda, Wade Robson.

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Como siempre, 'N ​​Sync ha contratado a algunos de los mejores talentos de producción que el dinero puede comprar. Varios veteranos del juego del pop adolescente están presentes y contabilizados aquí, incluido Max Martin, el mago de los estudios suecos que ha trabajado con los Backstreet Boys y Britney Spears, y que, para 'Celebrity', escribió y produjo la bomba de esteroides. Cuéntame, cuéntame . . . Cariño, un número que se distingue únicamente por un falso comienzo en falso. 'Espera, sabes qué, ¿podemos respaldarlo un poco?' oímos decir a 'N Syncer casi al principio, como si estuviéramos presenciando un error espontáneo. No hay músicos acreditados en esta u otras canciones de 'Celebrity', aparentemente fueron construidas completamente en un disco duro, por lo que la interacción entre la banda y los cantantes parece fuera de lugar.

Resultados más interesantes provienen de opciones de producción poco convencionales, como los Neptunes, el dúo de Virginia Beach detrás de raps tan atrevidos como 'Big Pimpin' de Jay-Z. Los Neptunes trabajaron en los pizarrones y coescribieron 'Girlfriend', aunque aparte de su apertura, una suave cascada de acordes de teclado sintetizados, no tiene nada de neptuno. Bajar a PG desde NC-17, o tal vez escribir una canción con Timberlake, mata la crudeza que le da tanta tensión al otro trabajo del equipo.

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Dada la asombrosa actuación del último álbum de 'N Sync, las cifras de ventas de' Celebrity 'serán examinadas en busca de signos de pérdida de impulso en la locura del pop adolescente. La banda, al menos, está duplicando el estilo que lo convirtió en uno de los dos únicos actos, junto con Dave Matthews Band, lo suficientemente popular como para tocar en estadios este verano. Por lo menos, 'Celebrity' aclara el plan de juego de 'N Sync: en lugar de madurar con una audiencia, atenderá constantemente al mismo rango de edad, aproximadamente de 11 a 17, y permitirá que los oyentes se gradúen en otros grupos a medida que envejecen.

Mientras tanto, incluirá todos los gestos y tropos de la electrónica y el hip-hop, incluso refiriéndose a una novia como un 'shorty' y al dinero como 'cheese'. Para la banda, es una estrategia segura, a menos que le preocupe sentirse tonto dentro de unos años. Solo para niños: 'N Sync no tiene como objetivo mantener a su audiencia adolescente a medida que envejece.