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Cómo limpiar muebles de exterior

Metió geranios y pensamientos en las macetas, revisó la barbacoa para asegurarse de que esté lista para usar y recortó algunas recetas nuevas para probar cuando comience la temporada de comidas al aire libre. Pero hay una tarea más antes de que esté listo para los invitados: sus muebles de exterior necesitan un poco de cariño después de un invierno a la intemperie.

Ya sea que el mueble sea de madera, plástico o metal, los primeros pasos son siempre los mismos. Cepille o aspire los residuos sueltos, lave las superficies con agua jabonosa y enjuague bien. Use una manguera equipada con una boquilla, no una hidrolavadora. Claro, usar agua a alta presión puede ahorrarle unos minutos de tiempo de fregado, pero existe demasiado riesgo de daño. Si por alguna razón tiene un pequeño nick o chip, podría comenzar el proceso de corte aún más, dice Mary Lawrence, gerente de la oficina de Offenbacher's (301-794-8794; www.offenbachers.com ), una empresa con sede en Lanham que vende muebles de jardín en ocho ubicaciones en el área de Washington-Baltimore.

Rick Ray, gerente de Spring Valley Patio, una tienda de muebles para exteriores en el Distrito (202-966-9088; www.springvalley
patio.com
), también advierte contra el lavado a presión, incluso en los muebles de exterior más resistentes. Puede reducir la vida útil de la teca entre un 70 y un 80 por ciento, dice. Incluso un solo lavado a presión puede iniciar el daño. La teca es muy densa. Cuando se lava a presión, se abren las costuras en la madera, y luego se abren y forman grietas. Eso es algo muy importante que la gente no sabe.

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¿Qué más hay que aprender?

Limpieza básica

Para obtener una solución de limpieza que funcione en cualquier material, mezcle un cuarto de taza de líquido para lavar platos transparente para lavarse las manos, como Dawn, en un galón de agua. En general, el agua tibia elimina la suciedad mejor que el agua fría. Pero no lo caliente demasiado cuando esté limpiando muebles de exterior, especialmente eslingas y cojines. Muchos fabricantes de telas para exteriores advierten contra el uso de temperaturas superiores a los 100 grados.

Muebles de Jardín. (istockphoto)

¿Por qué utilizar líquido lavavajillas transparente en lugar de un tipo cremoso o un tipo diferente de detergente? Las fórmulas cremosas contienen ingredientes que no necesita. Y el detergente para ropa y lavavajillas son más cáusticos que las fórmulas hechas para el contacto con la piel.

El plastico

Si la limpieza estándar con agua y jabón para lavar platos todavía deja las piezas sucias, póngase guantes de goma y limpie nuevamente con un cuarto de taza de detergente para lavavajillas en un galón de agua, o con hasta 2 cucharadas de blanqueador con oxígeno (como OxiClean Versatile Quitamanchas) por galón de agua. El detergente para lavavajillas y el blanqueador con oxígeno contienen percarbonato de sodio, que reacciona en el agua para formar peróxido de hidrógeno (un blanqueador que eventualmente se descompone en agua y oxígeno) y carbonato de sodio, un agente de limpieza también conocido como carbonato de sodio. Para aclarar las manchas de moho que queden incluso después de enjuagar esta segunda solución limpiadora, use 1 taza de blanqueador por 1 galón de agua. Enjuague y deje secar. Si los muebles se ven bien, pula con cera en pasta, como lo usaría en un automóvil. La superficie resbaladiza ayuda a repeler la suciedad y facilita la limpieza de las piezas.

¿Qué pasa si sus muebles de plástico se ven descoloridos o manchados incluso después de limpiarlos? Si bien podrías tener la tentación de tirarlo y empezar de nuevo, probablemente puedas rescatarlo con pintura. Primero raspe la superficie con papel de lija fino o lana de acero. Limpie los escombros, luego rocíe sobre un acabado como Krylon Fusion para plástico . O use un mini rodillo y una brocha para aplicar una barra a cualquier imprimación, como Diana de Zinsser 1-2-3 . Cuando esté seco, cubra con pintura estándar a base de agua. Es una excelente manera de usar las sobras.

Madera

Si los muebles están muy sucios, use un cepillo para fregar o un estropajo durante la limpieza básica. Si los muebles están hechos de cedro u otra madera blanda, frote solo en la dirección de la veta de la madera. La teca es lo suficientemente dura como para que el patrón de fregado realmente no importe, dice Ray.

Si la limpieza básica no es suficiente, en madera blanda como el cedro puede realizar una segunda limpieza con detergente para lavavajillas o lejía oxigenada, como con los muebles de plástico. Una vez que la madera se seque, si la superficie es muy rugosa, lije las crestas con papel de lija de grano medio o una esponja de lijar, yendo en la dirección de la veta de la madera.

Puede dejar que la madera se integre de forma natural o agregar color aplicando un aceite, tinte para madera o incluso pintura. Recomiendo no poner aceite de teca en la teca, dice Ray. Si hay humedad en la madera, puede atraparla y crear manchas de moho. Señaló que la idea de engrasar la teca comenzó porque la madera se usa en botes expuestos a la niebla salina, que filtra el aceite natural. Con muebles de jardín, no es necesario.

Si tiene muebles de cedro o piezas hechas de otra madera blanda, una mancha que bloquee los rayos ultravioleta del sol puede ser útil, porque los rayos ultravioleta rompen las fibras de la madera. La pintura también bloquea los rayos UV, pero tiene la desventaja de que es probable que se pele en superficies horizontales (piense en los asientos y las mesas) si los muebles se dejan afuera con frecuencia bajo la lluvia. En ese caso, una mancha es mejor porque no se despega.

Mimbre

Los muebles de mimbre tradicionales están hechos de materiales vegetales, a menudo cubiertos con pintura. Pero hoy en día muchos muebles de mimbre están hechos de materiales sintéticos, generalmente de vinilo. Para la limpieza básica, use solo una esponja o un trapo sobre el mimbre tradicional que esté pintado, para que no se rompa la pintura. Puede restregar más en mimbre sintético o sin pintar.

Si detecta hebras sueltas, vuelva a meterlas. El mimbre natural se vuelve más flexible cuando está húmedo, por lo que es el momento perfecto para hacer estas sencillas reparaciones. Si se sueltan áreas más grandes, es posible que necesite un profesional para realizar la reparación. Ray recomienda la reparación de muebles Criterion Lawn (304-788-3190; criterionrepair.com ), una empresa de West Virginia que recoge y entrega en el área de Washington.

Puede volver a pintar el mimbre natural para refrescar su aspecto o cambiar su color. Use pintura exterior estándar, ya sea en aerosol o con brocha. Si solo desea retocar la pintura existente, probablemente pueda pedir pintura a juego en la tienda donde compró los muebles, especialmente si lo compró en una tienda que se especializa en muebles de jardín y presenta marcas estadounidenses. Si salió de un contenedor de caja de China, irá a la ferretería para obtener la mejor combinación que puedan hacer, dice Ray.

Metal

La mayoría de los muebles de metal para exteriores están pintados para evitar la oxidación, aunque el acero inoxidable y el aluminio a veces se dejan al descubierto. Durante la limpieza básica, esté atento a la oxidación, especialmente en las juntas. El óxido puede ocurrir incluso en el acero inoxidable, y definitivamente es un problema con cualquier tipo de mueble de metal pintado que no sea el aluminio, que puede corroerse pero no se oxida.

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Si detecta óxido, frote hasta el metal desnudo con una lana de acero o papel de lija. Cuanto más encima esté, menos problema será, dice Ray. Al igual que con el mimbre, busque pintura de retoque a juego donde compró los muebles. O tratar www.orbittx.com , que almacena 225 colores de pintura de retoque en bolígrafos, botellas de media onza y latas de aerosol. En acero inoxidable sin pintar, por supuesto, no necesitará pintura de retoque. Pero tenga en cuenta las finas marcas de pincel en el acabado original y elimine el óxido frotando en la misma dirección.

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Si desea cambiar el color de los muebles de metal, puede volver a pintarlos usted mismo u obtener mejores resultados si entrega la tarea a una empresa equipada para hacer pintura en polvo, un proceso en el que las partículas de pintura se aplican secas, mediante una carga eléctrica, y luego se hornean para crear un acabado que fluye hacia todos los pequeños rincones y grietas antes de endurecerse en un acabado extremadamente duradero. Si vuelve a pintar por su cuenta, opaque el acabado existente con lana de acero a menos que sospeche que la pintura es tan vieja que podría contener plomo. En ese caso, utilice un producto de grabado que se venda en las tiendas de pintura. No necesita imprimación en la pintura existente, pero aplique una imprimación puntual de cualquier metal desnudo con una imprimación alquídica (a base de aceite). Para el nuevo acabado, considere usar una pintura alquídica. Los acabados a base de agua funcionan, pero el acabado no será tan difícil. Si opta por repintar por un profesional, calcule gastar alrededor de $ 100 por silla para quitar el acabado existente y aplicar uno nuevo mediante recubrimiento en polvo. Dos empresas del área son Dominion Powder Coating en Manassas (703-530-8581; www.dominionpowdercoating.com ) y acabado de figuras en Manassas Park (866-500-8484; www.figurefinishing.com ).

Tejidos para exterior

Los cojines para exteriores, las eslingas, las fundas de los asientos y las fundas de los paraguas pueden ser de lona de algodón u otro material natural grueso, pero es más probable que sean sintéticos como el acrílico (Sunbrella es una marca conocida), el vinilo o el poliéster. Si la etiqueta de cuidado del fabricante aún está adherida, siga las instrucciones. Si no sabe con qué tipo de materiales está tratando, una limpieza básica con agua tibia y jabón siempre es segura. Si la tela es removible, puede usar una lavadora programada en un ciclo suave, pero nunca use una secadora. Vuelva a instalar las eslingas y las cubiertas mientras la tela esté húmeda para que se estire para adaptarse.

Si quedan manchas de moho, revise la etiqueta de cuidado para ver si puede usar blanqueador con cloro, o pruebe en un lugar discreto si 1 cucharada de blanqueador mezclado en 1 taza de agua quita la mancha sin dañar el color o la textura de la tela. Si todo va bien, haga un lote más grande con 1 taza de blanqueador por cada 1 galón de agua.

Algunas telas para exteriores se tratan con un repelente de agua que se elimina con la limpieza. El fabricante de tejidos Sunbrella recomienda retirarse con Protector de tela de alta tecnología 303 . Funciona en la mayoría de las telas, pero no en vinilo ni ante sintético.

Los cojines para exteriores deben tener un relleno que resista el moho, pero es una buena idea secarlos lo más rápido posible. Si las fundas tienen cremalleras, Lawrence recomienda abrir la cremallera y luego colocar el lado de la cremallera del cojín hacia abajo, para permitir que el agua se escurra fácilmente. Si no hay cremallera, simplemente coloque el cojín con un extremo hacia abajo.

Mantenlo luciendo bien

Una vez que haya terminado, mantenga sus muebles de exterior en buen estado extendiendo una toalla antes de aplicar lociones o aceites bronceadores. Cuando vaya adentro por el día, cubra los cojines o llévelos adentro. Pero no envuelva los cojines en plástico; que invita al moho.

¿Tiene algún problema en su casa? Envíe sus preguntas a . Ponga Cómo en la línea de asunto, díganos dónde vive e intente incluir una foto.

La lista de verificación: Lea el resumen de Jeanne Huber de las tareas de mejora del hogar que debe abordar en mayo, como limpiar canaletas, en washingtonpost.com/home.