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HAWKS PUSH CELTICS CERCA DEL BORDE, 112-104

BOSTON, 18 DE MAYO - Después de las derrotas del domingo y el lunes ante los Atlanta Hawks en su serie de semifinales de semifinales de la Conferencia Este de la NBA, los Celtics de Boston regresaron a casa en el venerable Boston Garden, donde se presumía que los tres veces campeones defensores de la conferencia tendrían un mejor partido. tiempo esta noche en el Juego 5.

Al menos, esa era la expectativa. La realidad demostró ser un asunto completamente diferente, ya que Atlanta anotó en 16 de sus últimas 18 posesiones en su camino hacia una sorprendente victoria por 112-104. Los Hawks lideran la serie al mejor de siete, 3-2, y pueden obtener un lugar en las finales de conferencia contra los Detroit Pistons con una victoria en casa el viernes por la noche en The Omni.

Las victorias en la cancha local han sido un elemento básico de Boston en los últimos años. Al entrar en juego esta noche, los Celtics tuvieron un récord de 133-8 aquí durante las últimas tres temporadas. También hubo una multitud de 14,890, la 366a venta consecutiva, disponible para lo que se suponía que sería su decimocuarta victoria consecutiva aquí sobre los Hawks, una racha que comenzó en marzo de 1985.

En cambio, Kevin Willis anotó 27 puntos y atrapó 14 rebotes, Dominique Wilkins tuvo 25 puntos y el base Glenn Rivers agregó 21 para llevar a Atlanta a la sorpresa. Boston consiguió 24 puntos y 13 rebotes de Robert Parish, 22 puntos de Larry Bird y otros 20 de Dennis Johnson, pero la mayoría de ellos fueron anotados antes del último cuarto.

A Parish se le dio crédito por un gol de campo cuando Willis fue llamado a la portería cuando quedaban 3:13; los Celtics no consiguieron otro aro hasta que Kevin McHale anotó en una bandeja con 10 segundos restantes en el juego. Mientras tanto, los Hawks estaban haciendo clic, acertando el 67 por ciento de sus tiros y obteniendo 43 puntos en el período final.

'Todos sintieron pena por nosotros porque no pudimos ganar aquí, pero eso no les hace ningún bien', dijo el entrenador de Atlanta, Mike Fratello. `` Cuando vas en contra de una racha como esa, solo tienes que superarla ''.

El movimiento más importante de la noche fue táctico. Wilkins, luchando con un cuatro por 17 noches desde el campo, se sentó en el banco durante los últimos 6:35 del tercer cuarto y los primeros 1:19 del cuarto. Cuando finalmente volvió a entrar en el concurso, fue en el lugar con la guardia baja.

'Esa es la primera vez que lo probamos en la serie; cuando él {Fratello} lo hizo, pensé que era una especie de experimento '', dijo Wilkins.

Un tiro en salto del alero all-star le dio a los Celtics una ventaja de 84-76 con 9:48 por jugarse, pero Bird anotaría solo cuatro tiros en el resto del juego, acertando solo uno de ellos. Wilkins se recuperó en el primero de esos fallos y luego acertó dos tiros libres para poner el marcador 84-83 con 8:18 por jugarse. Johnson respondió con un tiro en salto para Boston, pero Wilkins anotó un gol de campo de tres puntos para empatar el juego a 86.

'Durante ese tiempo que me senté en el banco, tuve la oportunidad de ver lo que estaban haciendo los muchachos', dijo Wilkins. `` Luego mostraron confianza en mí cuando regresé, no quería decepcionarlos ''.

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A partir de entonces, prácticamente todo lo que Atlanta tocó se convirtió en oro. Los Hawks tomaron la delantera cuando Willis acertó uno de dos tiros libres para poner al equipo arriba 91-90; en los 6:12 restantes, solo hubo dos tiros fallidos y Willis anotó en un rebote ofensivo después de uno de ellos.

Wilkins dijo que su movimiento de guardia 'nos ayudó a presionar el balón, obtener rebotes ofensivos y nos ayudó a jugar a la defensiva baja', pero el entrenador de Boston, K.C. Jones no pareció demasiado impresionado.

'Nos dio algunos problemas, pero perdimos el juego mucho antes', dijo. “Seguimos permitiéndoles volver al juego; construiríamos un cliente potencial y lo perderíamos, lo construiríamos y lo perderíamos. Jugamos una buena defensa y una ofensiva fea, esa ha sido la historia desde los dos primeros partidos '.

Ahora, los Celtics están en peligro de no llegar a la final de la conferencia por primera vez desde 1983.