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GEORGE GROSZ Y LA VERGÜENZA DE LOS PADRES

Como caricaturista salvaje, el artista alemán George Grosz tenía pocos iguales. Sus imágenes de los corruptos y desalmados burgueses que transformaron la Alemania de Weimar en el Tercer Reich han pasado a la mitología del siglo XX: el prusiano con monóculo con una cicatriz de duelo y un alfiler de corbata con la esvástica; el oficial del ejército con el ceño fruncido empuñando una espada ensangrentada; el industrial porcino moviendo sus bigotes vueltos hacia arriba.

Grosz, crítico temprano e implacable de Hitler, se unió a la avalancha de intelectuales y artistas alemanes que huyeron a los Estados Unidos en la década de 1930. Durante más de un cuarto de siglo vivió en Nueva York, un artista en el exilio cuya chispa de genio pareció desvanecerse una vez que lo sacaron de la Patria que despreciaba.

Ahora, 36 años después de su muerte, el hijo pródigo está de regreso con venganza. En una retrospectiva amplia y tremendamente popular, la New National Gallery ha montado aquí una exposición de Grosz que confronta a los alemanes contemporáneos con los pecados de los padres, o al menos la versión de Grosz de esos pecados.

Es la amplitud del espectáculo, más de 1.000 obras en total, muchas exhibidas por primera vez en Alemania, lo que sugiere el alcance del talento de Grosz. Más allá del crítico social hay un brillante dibujante, un dadaísta exuberante, un magnífico retratista y un pornógrafo de primer orden.

Titulado 'George Grosz: Berlín-Nueva York' y apoyado con $ 1,5 millones de la lotería estatal, se espera que el espectáculo atraiga a unos 200.000 visitantes antes de pasar a Dusseldorf a mediados de abril y luego posiblemente a Nueva York. Originalmente, la exposición estaba destinada a conmemorar el centenario del cumpleaños de Grosz en 1993, pero se pospuso durante más de un año cuando varias obras clave no estaban disponibles. El retraso parece haber aumentado el interés local: más de 4.000 espectadores se presentaron el 15 de enero, la mayor multitud dominical en la historia del museo y lo suficiente como para hacer que los funcionarios de la galería extendieran el horario de fin de semana hasta la noche.

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Es difícil evaluar si hay un elemento de masoquismo en esta participación. Muchos alemanes parecen disfrutar que les digan sin rodeos lo malos que fueron, y Grosz no es ni parco ni sutil. El mayor atractivo, sin embargo, parece ser la evocación de Grosz al Berlín de Weimar, la llamada 'danza entre dos llamas', mientras la ciudad avanzaba a través de la historia en una carrera amoral de una guerra mundial a otra.

'Grosz y Berlín realmente van de la mano', dijo la curadora Wendy Wallis. 'Berlín fue la capital de la Alemania de Weimar y Grosz fue el artista alemán más conocido de ese período'.

Nació en Berlín como Georg Gross (el nombre en inglés llegó más tarde) el 26 de julio de 1893, y la familia pronto se mudó a Pomerania, entonces parte de Prusia Oriental, ahora parte de Polonia. Cuando el padre de Gross murió en 1900, su madre, Marie, regresó brevemente a Wedding, un barrio de clase trabajadora en el centro-norte de Berlín, donde trabajó como costurera. En 1902, sin embargo, volvió a llevar a la familia al norte de Pomerania, donde dirigió un club de húsares del ejército.

La exposición a este mundo crudo y rudo infectó a Gross con un indeleble desdén por las cosas militares. Una influencia más feliz, aunque no menos distorsionada, fue su descubrimiento de América a través de 'Leatherstocking Tales' de James Fenimore Cooper y las historias del salvaje oeste del escritor de aventuras alemán Karl May. Este enamoramiento romántico con Estados Unidos también duraría toda la vida.

A los 12 años comenzó a dibujar. Su don fue evidente y en 1909 fue admitido en la Real Academia de Arte Sajón de Dresde. Gross continuó sus estudios tres años después en Berlín, reforzado por un estipendio estatal. Pero era un hombre destinado, y tal vez decidido, a morder la mano que lo alimentaba.

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Años de rebeldía En el fervor patriótico que se extendió por Alemania en agosto de 1914, Gross se alistó en el ejército, sólo para ser dado de baja rápidamente tras una crisis nerviosa. Su arte se volvió cada vez más mordaz, representando una sociedad agresiva y despiadada. 'Metrópolis', pintado en 1916, es un paisaje urbano rojo lleno de multitudes apresuradas e imágenes de la muerte. Ese mismo año, como protesta contra el militarismo alemán, añadió una 'e' a su nombre de pila y cambió la 's' final de su apellido por una 'z' en inglés: George Grosz.

Ordenado al servicio activo en los desesperados días de 1917, volvió a sufrir un colapso psicológico. Enviado a un hospital psiquiátrico, pronto fue dado de alta definitivamente y regresó a un Berlín derrotado, capital de un imperio que ya no existía.

En el fermento de la posguerra, los tiempos eran propicios para los rebeldes, con o sin causa. En 1919, Grosz se unió al Partido Comunista Alemán, que estaba enfrascado en una batalla con los reaccionarios de derecha. Artísticamente, se lanzó a Dada, el movimiento entonces de moda que burlaba los valores estéticos y sociales convencionales con obras de tonterías y parodias. Grosz bailó y recitó balderdash en los cabarets de Berlín; participó en una carrera entre una máquina de escribir y una máquina de coser. Lo llamaron Propagandada.

Sin embargo, Dada era más que un desahogo antiestético; para Grosz fue una reacción contra una burguesía calcificada. La exposición New National Gallery recrea una sala de la infame exposición dada de 1920 en Berlín. Entre las exhibiciones se encuentra un maniquí suspendido vestido con un uniforme del ejército y una cabeza de cerdo, un poco de impiedad que le costó a Grosz una multa de 300 marcos por difamar a los militares.

Pero dada era demasiado peculiar, demasiado un callejón sin salida para un hombre con el talento artístico y el impulso de Grosz. (También los comunistas, a quienes repudió después de un viaje desilusionante a la Unión Soviética en 1922). Pasó la década de 1920 experimentando con varios estilos y medios. Jugó brevemente con autómatas sin rostro o sin extremidades, a menudo pintados en una especie de entorno cubista que expresaba la deshumanización que creía que era un legado de la Primera Guerra Mundial y un gobierno insensible.

A mediados de la década abrazó la Neue Sachlichkeit (Nueva Objetividad), un realismo revitalizado que repudiaba el expresionismo. Con este estilo, Grosz pintó varios retratos llamativos, incluido un óleo de 1926 de Max Schmeling, que pronto será el campeón mundial de boxeo de peso pesado. Grosz era un apasionado fanático de las peleas, en parte porque lo consideraba un deporte estadounidense y en parte porque la lucha en el ring le proporcionaba una atractiva metáfora de su propia lucha con la lona.

Creía que la batalla artística debía librarse en nombre de una sociedad mejor. Grosz estaba resentido con aquellos contemporáneos que creía que estaban haciendo arte por sí mismo, sin suficiente contenido social. 'Es hora de dejar de una vez por todas las tradiciones francesas sin vida con sus sentimientos aburridos, sus pintores azules: Cézanne, Picasso, etc.', instó a sus compañeros artistas alemanes. 'Tenemos más en común con los belgas, con su penetrante investigación de lo que se esconde detrás de las apariencias'. Una vez, cuando se le preguntó su opinión sobre el expresionismo abstracto, Grosz arrojó varios tubos de pintura en el asiento de su silla para ilustrar su desdén. Instalarse en Long Islands

Melancolía, aislamiento, alienación: todos son temas en Weimar de Grosz. Su crítica social fue más aguda cuando se dirigió contra los 'Pilares de la sociedad', como nombró una de sus pinturas más famosas. Esa imagen pincha todo lo que Grosz despreciaba de la sociedad en la que vivía: militarismo, jerarquía, devociones convencionales. No hay sutileza en las figuras que salvaje, como el juez vestido de negro con nariz de borracho rojo o el editor de ojos llorosos con un orinal en la cabeza.

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'Definitivamente hay una calidad de caricatura, o caricaturista, en Grosz, pero eso es parte de su atractivo', dijo Wallis. 'Sus fotografías son muy descaradas, no hay duda al respecto'.

Tan descarado, de hecho, que difícilmente podrían ser ignorados por las mismas autoridades a las que satirizaba. Grosz fue acusado tres veces en Alemania en la década de 1920. Entre otras acusaciones, fue acusado de blasfemia por su 'Cristo con una máscara de gas' (1927), que muestra a un Jesús crucificado con una máscara de la Primera Guerra Mundial. Su 'Siegfried Hitler' (1922), que representa al futuro Führer con una ridícula piel de hun, es uno de los primeros golpes artísticos contra el arquitecto del Reich de los Mil Años.

Grosz podía intuir sin duda en qué dirección soplaba el viento, y para un excomunista irreverente era realmente un mal viento. Eligió emigrar con su esposa y dos hijos pequeños. Su barco atracó en Nueva York el 23 de enero de 1933, una semana antes de que Hitler llegara al poder en Berlín.

Algo en Estados Unidos pareció drenar gran parte del veneno del sistema de Grosz. A pesar de que criticaba a los gordos y felices, siempre había tenido una vena burguesa. (Las ganancias de una de sus primeras pinturas fueron para comprar un elegante par de zapatos de charol estadounidenses). En Long Island, se instaló cómodamente en una vida de clase media, pintando desnudos idealizados, escenas callejeras inofensivas y, como un rápido generador de dinero. - Escenas eróticas de parejas copulando, discretamente mostradas detrás de una pantalla en la exposición actual.

'En Estados Unidos, dejó de lado su insistencia en la crítica social y muchos críticos creen que perdió su ventaja', dijo Wallis. Y si miras sus obras, creo que estarías de acuerdo. Le encantaba estar en Estados Unidos, pero perdió el contacto con aquello que había inspirado sus mejores obras ”.

De vez en cuando podía arremeter contra la Patria, como en su 'Caín, o Hitler en el infierno', una pintura de 1944 que muestra un ejército de esqueletos que se levantan del barro alrededor de las botas del Führer. Una serie de posguerra muestra a un artista deshumanizado con agujeros en su paleta y lienzo, un triste autorretrato.

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Cada vez más recurrió al alcohol. 'Soy sólo un pobre mendigo', escribió. Vivo aquí como un pirata, puede confiar en mi palabra. Puede que esté interpretando el papel del artista famoso, pero no hay nada más que un gran vacío detrás de esta gran fama ''.

En el verano de 1959, después de una ausencia de 26 años, Grosz y su esposa, Eva, regresaron a Alemania. Cuando sus hijos crecieron (Peter se había convertido en físico, Martin en guitarrista de jazz), los Grosz habían decidido dividir su tiempo entre Berlín y Nueva York.

Pero en la madrugada del 6 de julio de 1959, Grosz fue descubierto muerto por el cartero. Grosz había estado en la ciudad la noche anterior, se había emborrachado, se había caído por las escaleras y se había ahogado hasta morir con su propio vómito.

La Patria había reclamado a su hijo descarriado. La corresponsal especial Petra Krischok contribuyó a este artículo. LEYENDA: George Grosz, a continuación en 1928, fue uno de los primeros e incansables críticos de Hitler y sus seguidores, pintando obras como 'Stuetzen der Gesellschaft' ('Fundamentos de la sociedad') de 1926 y 'Caín', o Hitler en el infierno ' (1944), arriba.