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Gadafi podría recurrir a las reservas de gas mostaza de Libia, temen algunos funcionarios

En las últimas semanas, mientras los ejércitos estadounidenses y europeos se preparaban para intervenir en Libia, los satélites de reconocimiento occidentales se han centrado en un pequeño garaje en un sitio remoto en el desierto de Libia.

En el garaje, al sur de la ciudad de Sirte , el gobierno libio mantiene alrededor de 10 toneladas de gas mostaza en alrededor de media docena de botes grandes. Si eligiera hacerlo, y pudiera determinar cómo, el líder libio Moammar Gaddafi podría usar el químico cáustico para matar a un gran número de su gente.

Hasta ahora no se ha visto nada adverso allí, y los funcionarios estadounidenses dicen que tal ataque es poco probable y difícil de llevar a cabo.

Sin embargo, los productos químicos han sido un foco de preocupación por parte de ex funcionarios libios y algunos líderes europeos que se han preocupado de que el líder voluble pueda intentar drenar los tanques y usar el gas para aterrorizar a la ciudad de Bengasi, el último gran bastión rebelde, o tratar de aprovechar las reservas como parte de un movimiento desesperado para mantenerse en el poder.

Sonidos de alarma

El ex embajador del país ante las Naciones Unidas, Abdurrahman Mohamed Shalgham, quien renunció al gobierno de Trípoli el mes pasado, dijo en Washington hace una semana que sí espero que ataque Bengasi con armas químicas si la lucha finalmente llega allí.

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, advirtió en una cumbre de la Unión Europea el 11 de marzo que su gobierno respaldaría acciones dirigidas - un eufemismo para los ataques contra las mejores fuerzas militares de Gaddafi, si no el propio líder, si Gaddafi autorizara el uso del gas. El gobierno británico ha sugerido que apoyaría tal represalia.

Las expresiones de creciente alarma hicieron que el jefe de la Organización de las Naciones Unidas para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), el grupo con sede en La Haya que supervisa la destrucción voluntaria del gas en Libia, exigiera garantías a Libia, también el 11 de marzo, de que su Las existencias de gas mostaza siguen siendo seguras y no se utilizarán.

¿Cómo funcionan las montañas rusas?

El embajador de Libia ante el grupo, Ahmed Hassan Ahmed Walid, un oficial militar entrenado por Rusia y Serbia en protección química, respondió que la situación con respecto a las armas químicas que serán destruidas permanece sin cambios y bajo control, según un comunicado de la OPAQ.

Varios funcionarios estadounidenses dijeron que el sitio está siendo vigilado de cerca. Un funcionario, que habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del tema, agregó que se han preparado planes de contingencia militar para intentar destruir el arsenal si es necesario.

Hay muchas razones racionales por las que Gaddafi podría decidir no usarlas, una de las cuales es la ausencia de un método de entrega confiable y seguro, pero todos sabemos que la toma de decisiones racional no siempre es el sello distintivo de los dictadores, otro EE. UU. dijo el funcionario. Todo se reducirá a una decisión de un solo hombre sobre cómo proceder.

Hasta hace poco, Libia había estado en camino de destruir el stock restante por sí misma antes del 15 de mayo en el sitio de Rughawa, a más de 130 millas al sur de Sirte, el lugar de nacimiento de Gaddafi. Los botes contienen actualmente aproximadamente la mitad del arsenal que el gobierno declaró que tenía en 2004, en una renuncia general a sus armas de destrucción masiva bajo una fuerte presión estadounidense y británica.

El gobierno libio detuvo el proceso en febrero, poco antes de que estallara el tumulto interno del país, debido a lo que describió como un mal funcionamiento en el sistema de calefacción dentro de una planta móvil de neutralización química junto al garaje. Los dos inspectores internacionales que se alojaban en el sitio en remolques se retiraron posteriormente, siguiendo un protocolo que exige su presencia solo cuando el sitio está operativo.

El sitio, que fue creado específicamente para la destrucción del arsenal, está rodeado por una berma, alambre de púas y una fuerza de seguridad ligera, según fuentes que han visto fotos del mismo. Aproximadamente una quinta parte del gas se ha congelado debido a la edad y sería difícil de usar bajo cualquier circunstancia, dijeron diplomáticos y funcionarios occidentales.

El resto es líquido que, en teoría, podría rociarse desde aviones o helicópteros, aunque con un enorme peligro para cualquier piloto y solo si se evita que se congele primero. Libia no conserva ninguno de sus más de 3.500 pulverizadores aéreos especialmente diseñados y declarados, después de haberlos destruido hace años bajo una estrecha supervisión internacional, dijeron los expertos.

'Poco más que un arma terrorista'

Sería poco más que un arma terrorista, con efectos localizados y sin importancia militar particular, dijo Jonathan Tucker, analista de control de armas que ha estudiado el programa libio.

Aunque Libia también tiene algo de torta amarilla, un componente potencial para el uranio enriquecido que se puede usar en armas nucleares, no representa una amenaza militar porque el país carece de la capacidad de enriquecerlo. Y los misiles libios más amenazantes, los misiles Scud C capaces de alcanzar a muchos de sus vecinos, fueron entregados a Estados Unidos en 2004.

Paula DeSutter, ex subsecretaria de Estado que supervisó el esfuerzo general de la administración de George W. Bush para eliminar los programas de armas de destrucción masiva de Libia, dijo: No se puede decir que lo que queda allí son cenizas y basura, pero bastante cerca.

Sigue habiendo cierto debate entre los funcionarios estadounidenses sobre si Gaddafi podría tener otras capacidades de armas no declaradas, incluidas armas biológicas o agentes nerviosos, a las que podría recurrir si su posición se vuelve más precaria.

La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton pareció insinuar tanto cuando le dijo al Comité de Asignaciones de la Cámara el 10 de marzo que Gaddafi todavía tiene, como probablemente sepa, algunas armas químicas restantes y algunas otras cosas desagradables que nos preocupan.

Algunos analistas del gobierno siguen siendo escépticos de que Libia realmente haya declarado todas sus armas químicas, tanto en términos de cantidad de gas mostaza y precursores, como de si el gas mostaza era lo único, dijo un alto funcionario. Existe preocupación por los agentes nerviosos.

Pero otro funcionario estadounidense no estuvo de acuerdo, y un portavoz del Departamento de Estado dijo el jueves que Clinton se refería solo al gas mostaza declarado. Lo que quiso decir fue el agente químico, y es seguro, dijo el portavoz.