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Canadá busca funcionarios de Amway por cargos de fraude

Según los informes, Canadá solicitó al gobierno de los EE. UU. Que extradite a los fundadores de Amway Corp. y a otros dos altos funcionarios de la empresa por cargos de defraudar a Canadá en más de 23 millones de dólares en aranceles aduaneros.

La solicitud de extradición, reportada durante el fin de semana en las cuentas de noticias, sigue a una batalla de un año entre funcionarios canadienses y Amway, que vende productos personales a través de una red de distribuidores del vecindario.

'La pelota está en la cancha del Departamento de Estado ahora, ya no está en Canadá', dijo Giles Favreau, jefe de investigación de la Real Policía Montada de Canadá en Ottawa, en informes del servicio de cable el sábado.

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El estado exacto de la disputa no estaba claro. No hubo comentarios ni del Departamento de Estado ni del Departamento de Justicia, los cuales tendrían que actuar ante tal solicitud. Y el portavoz de Amway, Casey Wondergem, dijo ayer que no se le ha informado a la compañía de un movimiento de extradición. 'No hemos tenido noticias de las autoridades canadienses desde noviembre', dijo Wondergem.

Las autoridades canadienses sostienen que Amway creó un sistema de facturas y listas de precios falsas que tenían la intención de ocultar los precios verdaderos de los productos Amway enviados a Canadá entre 1965 y 1980, según una demanda por fraude criminal presentada en noviembre pasado.

La demanda por fraude también acusó a los fundadores de Amway, Jay Van Andel, presidente, y Richard DeVos, presidente, junto con los vicepresidentes C. Dale Discher y William J. Halliday. En una demanda civil relacionada, los funcionarios de Revenue Canada están tratando de recuperar $ 118 millones en aranceles, impuestos y multas, que dice Amway adeuda.

Amway, la segunda empresa de ventas directas más grande de los Estados Unidos, después de Avon Products Inc., ha negado las irregularidades.

Los cuatro ejecutivos se negaron a comparecer voluntariamente ante la corte canadiense que escuchó los cargos de fraude criminal en noviembre pasado, ya que DeVos dijo que no creía que pudieran obtener un juicio justo en Canadá. En cambio, Amway lanzó una 'campaña de la verdad' de $ 225,000 usando anuncios en los periódicos para atacar a las autoridades canadienses.

Pero el mes pasado Amway abandonó otra campaña para defender su nombre, renunciando a su amenaza de presentar una demanda por difamación de 500 millones de dólares contra Detroit Free Press. Una historia de Free Press del 22 de agosto de 1982 planteó por primera vez el tema del presunto fraude de Amway, diciendo que los funcionarios de la empresa habían fabricado facturas y otros documentos para engañar a Canadá con millones de dólares en aranceles y tarifas de importación.

Amway tenía un año desde la fecha en que apareció la historia para presentar su demanda, pero dejó pasar la fecha límite. 'El hecho de que la disputa arancelaria de Amway Corp. con Revenue Canada aún no se haya resuelto en los tribunales significa que Amway no puede ventilar completamente los hechos en esta demanda por difamación con Free Press', dijo Wondergem en un comunicado el mes pasado.

El editor ejecutivo de Free Press, David Lawrence Jr., dijo: “Todo el tiempo pensamos que habíamos hecho todo lo posible para asegurarnos de que la historia fuera veraz, justa y completa. . . .

Amway informó ventas de $ 1.2 mil millones para el año fiscal que finalizó en septiembre pasado, de los cuales alrededor de $ 100 millones fueron de Canadá.

Sus productos (jabones, cosméticos y otros productos para el hogar) se venden a través de un millón de distribuidores en todo el mundo, que compran los productos de Amway y luego los revenden. Se alienta a los distribuidores de Amway a reclutar nuevos distribuidores y recibir pagos basados ​​en las ventas de estos reclutas.

Las autoridades canadienses acusan a Amway de transferir sus productos a los almacenes estadounidenses a precios artificialmente bajos, por debajo de lo que pagarían los distribuidores de Amway en Canadá por los productos. Esto redujo la base de los aranceles canadienses.